Van betekenis zijn voor een ander, in plaats van somber thuis te zitten. Dat was de motivatie van vele jongeren die meededen aan het #ookditismdt project van WALHALLAb. Zij kwamen zelf in actie tijdens de corona-uitbraak en zetten met steun van het projectteam diverse initiatieven op. Met als gemene deler, anderen in de samenleving een glimlach op het gezicht bezorgen.

Toen de zomer in zicht kwam, zag Noah van Weers (22 jaar) op tegen hele dagen thuis zitten. ‘Vakantie is fijn, maar ik word heel onrustig als ik geen structuur in mijn dag heb. Ik heb nu een tussenjaar. Mijn MDT-coach zei, je moet weer aan de slag!’

Ilva van Schravendijk, projectleider MDT bij WALHALLAb, zag dat meer jongeren zoals Noah door corona verloren thuis kwamen te zitten. ‘Jongeren die een MDT bij ons volgden, konden hun werkzaamheden niet meer uitvoeren. Voor jongeren met bagage of een minder fijne thuissituatie kan dat extra zwaar zijn.’

Eigen initiatief

Ilva: ‘Binnen een week na de corona-uitbraak belden jongeren ons, of ze iets konden doen. Ze werden door de situatie heel creatief en bekeken hoe ze binnen de mogelijkheden toch iets voor een ander konden betekenen. Dankzij de subsidie van ZonMw konden wij de jongeren een kans geven en ze begeleiden. Er gewoon voor ze zijn was al fijn, maar we hebben bijvoorbeeld ook meegedacht, bijgestuurd en trainingen verzorgd.’

Activiteiten

‘Alles wat in coronatijd is gestart, is op initiatief geweest van de jongeren.’, vertelt Ilva trots. ‘Door de gedrevenheid en creativiteit van de jongeren is al heel snel een WALHALLAboom op internet gestart: positieve boodschappen aan zorgpersoneel en andere mensen die de maatschappij draaiende hielden. Ook heeft een groep jongeren op verzoek van een schrijfster illustraties voor een kinderboek gemaakt. De 2 grootste activiteiten zijn toch wel de kunstchallenge en de Walhellep luisterlijn. Noah was betrokken bij beide.’

Noah: ‘Ilva vertelde me over de kunstchallenge: samen met jongeren een kunstwerk maken. Van jongs af aan teken en schilder ik. Het leek me leuk om andere jongeren in contact te komen en ze te stimuleren creatief bezig te zijn. Zodat ik niet thuis kwam te zitten en van betekenis kon zijn voor een ander.

De ervaringsdeskundigen van luisterlijn 'Walhellep' ondersteunden andere jongeren die met zichzelf in de knoop zitten.
‘In september ga ik de studie pedagogisch medewerker volgen. Meedoen aan dit project was dus ook gelijk een mooie kans om te ervaren dat ik het begeleiden van deze doelgroep heel leuk vindt.’ Noah

Verbinding

Begin dit jaar had WALHALLAb al contact met het asielzoekerscentrum (azc). Ilva: ‘Er is normaal al weinig te doen op het azc, zeker voor jongeren in coronatijd. Dus hebben we na de corona-uitbraak het contact aangehaald en gekeken wat we daar kunnen doen. We zijn nu 2x per week open voor jongeren van het azc. Ze komen naar ons, of wij gaan naar hen.’

Noah: ‘De eerste keer dat we naar het azc gingen, waren er al een stuk of 25 jongeren die geïnteresseerd waren. Ze vonden het heel spannend om met ons in gesprek te gaan, maar voor we het wisten zaten we toch met een heleboel mensen te schilderen. Daar werd ik heel blij van.’ ‘Inderdaad,’, voegt Ilva toe, ‘elk bezoek zag je dat er steeds meer mensen aanhaakten, jong en oud. Zo was er een Syrische man die zijn leven in Syrië begon te schilderen. Zijn dochter vertaalde de verhalen die hij erbij vertelde. Dat leverde heel bijzondere momenten op en gaf onze jongeren een inkijkje in het leven van mensen met een andere achtergrond.’

‘Er gebeuren zoveel mooie dingen die we niet hebben gepland, dat maakt WALHALLAb zo bijzonder.’ Ilva

Noah heeft nu elke week contact met de jongeren in het azc. ‘We tekenen, schilderen en er is een jongen die muziek heel leuk vindt. We geven hem les. Met onze hulp studeert hij een stuk in, zodat hij kan optreden in het azc. Met de gitaar die hij heeft meegenomen naar het azc geeft hij nu ook les aan andere jongeren daar. Het is mooi om te zien dat er echt verbinding tot stand komt.’

Luisterlijn

Noah kreeg ook signalen uit haar omgeving dat jongeren het in coronatijd lastig vonden om zoveel thuis te zijn. ‘Samen met een stagiair heb ik een luisterlijn opgezet. We hebben eerst gesprekken gehad met de kindertelefoon (voor kinderen) en de luisterlijn (voor ouderen) over hoe je zo’n gesprek voert. Nu zitten we elke maandag met een team klaar in de chat en aan de telefoon voor jongeren die stoom willen afblazen of vragen hebben. Zoals, hoe moet ik mijn nieuwe studiemaatjes leren kennen nu de introductieweek niet doorgaat?’

Zinvol

De activiteiten hebben veel impact op de jongeren die meededen. ‘Dankzij WALHALLAb heb ik weer structuur in mijn dag.’, vertelt Noah. ‘Ik heb geleerd dat als je iets wil, het mogelijk is. En om de juiste mensen in te schakelen om te helpen. Ook komt er een stukje planning en organisatie bij kijken. Ik haal er veel voldoening uit dat ik anderen blij kan maken. De jongeren in het azc hoeven zich nu niet te vervelen en maken verbinding met elkaar. Dat geeft mij ook weer energie.’

Ilva voegt toe: ‘We zijn afgeweken van het originele plan en hebben het initiatief bij de jongeren gelegd. Dat heeft veel positiefs gebracht. Juist door dingen los te laten is het voor alle jongeren nog waardevoller geworden. De gedrevenheid die nu ontstond was meer voelbaar dan anders. Er zijn meer ontmoetingen ontstaan, en daar was in coronatijd veel behoefte aan.’

Handen met verf van kind en jongere
In het azc organiseerden de jongeren een kunstchallenge
‘Je maakt veel meer impact met activiteiten die jongeren zelf initiëren naar aanleiding van de behoefte, dan als we deze als volwassenen van tevoren bedenken.’ Ilva

Vervolg

De hulpinitiatieven die WALHALLAb heeft opgestart, daar gaan ze mee verder. Ilva. ‘We krijgen steeds te horen dat de jongeren voelen dat ze ertoe doen. We willen graag meer jongeren deze ervaring geven en laten kennismaken met MDT. We zijn in overleg met het azc om te kijken hoe we deze waardevolle samenwerking voort kunnen zetten. Ook starten we na de zomer een promotiecampagne voor de luisterlijn. Voor volgend jaar hebben we een nieuwe MDT-aanvraag ingediend.’

Noah vond het heel bijzonder om kennis te maken met de jongeren in het azc. ‘Ik was heel benieuwd naar hun cultuur, wat ze hebben meegemaakt en wat ze bezighoud. Dankzij WALHALLAb kon ik proeven aan het werken met deze doelgroep. In september kom ik in ieder geval terug als stagiair. En ik blijf betrokken bij de luisterlijn!’

Over WALHALLAb coronainitiatieven

De jongeren van WALHALLAb zijn vanaf dag één aan de slag gegaan met creatieve projecten. Er is een WALHALLAboom geplant op internet met bemoedigende boodschappen voor het zorgpersoneel. Op social media verschenen creatieve uitdagingen voor iedereen die afleiding zocht. De ervaringsdeskundigen van luisterlijn 'Walhellep' ondersteunden andere jongeren die met zichzelf in de knoop zitten. Met bezoekers van het azc werden creatieve kunstchallenges georganiseerd.

De deelnemende jongeren kregen weer structuur in hun dag, waren gedreven om iets te betekenen voor een ander en voelden dat ze er echt toe deden. Ze kregen een inkijkje in het leven van mensen met een andere achtergrond en er kwam verbinding tot stand. Dat leverde heel bijzondere momenten op en gaf iedereen nieuwe energie.

Tekst Milou Oomens | Doelgroep in beeld. Beeld Tim Wengelaar.

Gerelateerde links

Naar boven
Direct naar: InhoudDirect naar: Onderkant website