Drie zogeheten micro-living labs in drie kernen van de gemeente Lingewaard. Het werd in 2020 een groot succes. Naast activiteiten in Doornenburg en Haalderen, wist het Gendtse buitenbad jong en oud te bereiken. De coronamaatregelen zorgden juist voor nieuwe mogelijkheden. Steeds meer mensen kwamen sporten bij het natuurzwembad Walburgen. De lokale samenwerking bloeit inmiddels als nooit tevoren.

Sinds 2019 is Willy Evers, tot zijn pensioen leerkracht aan de plaatselijke basisschool, het vaste gezicht van natuurzwembad Walburgen. Het is dé zwemplek van de gemeente Lingewaard. Evers doet er alles, van de kiosk tot de toiletten. En tussendoor haalt hij af en toe wat ruziënde jongens uit elkaar. Als ‘meester Willy’ kent hij de jeugd heel goed en ook puberende jongens luisteren nog goed naar hem. Sanne Cobussen, docent en onderzoeker aan de Hogeschool Arnhem en Nijmegen, woont ook in Gendt. Elke zomer gaat ze met haar kinderen naar het buitenbad. Toen ze hoorde van het programma Living Labs Sport en Bewegen, dacht ze: dit is wat voor Lingewaard!

Concrete aanpak
Het ontwikkelen van innovatief sportaanbod op de lokale vitale sportparken. Zo heette het al snel in de stukken. Dat zegt Yvonne Milder, beleidsmedewerker welzijn bij de gemeente. Ze kende als dorpsgenoot Cobussen en Evers al goed, en de afspraak was snel gemaakt: de gemeente doet mee aan het programma. De concrete aanpak van een living lab past ook goed bij dorpsontwikkelingsplan. Cobussen: ‘We maakten leuke plannen voor sessies met bewoners, en toen kwam corona. We vonden een alternatief: inspiratieboeken. Dat zijn een soort ‘doorgeefboeken’, waarin iedereen een bijdrage of idee kan opschrijven of tekenen, om het dan weer door te geven aan een ander.‘

Elkaar inspireren
Heel veel mensen vertelden in de boeken – in beeld en tekst – welke drempels zij zagen om voldoende te bewegen. En vooral ook wat ze juist zou stimuleren.’ Evers: ‘Mensen kwamen met mooie ideeën. Bijvoorbeeld om de ooit afgebroken duiktoren van Walburgen weer terug te halen. Anderen wilden drijvende waterattracties. Een bedrijf bood een klimtoestel aan, waarna kinderen vroegen: mogen we ook in die boom klimmen? Dat leidde weer tot een klim- en klauterpad en vervolgens nog tot een blotevoetenpad. Heel mooi om te zien dat mensen elkaar gaan inspireren en ook samen in actie komen.’ Voor Milder was het een eyeopener wat een living lab teweeg kan brengen. ‘Op het gemeentehuis weet je goed wat er speelt, maar zo wordt het echt heel concreet.’

Onverwachte effecten
En, zo vervolgt ze, je loopt ook tegen dingen aan die je pas al doende ontdekt. Zoals omwonenden die bang zijn voor overlast van al die spelenede kinderen. Of verenigingen die met argusogen toekijken, huiverig dat leden bij ze zullen weglopen. De coronamaatregelen hadden vervolgens een onverwacht effect. Sportaanbieders belden naar het buitenbad: bij ons kan nu niets, kunnen we bij jullie buiten activiteiten opzetten? Evers heeft zo juist in 2020 sterke banden kunnen opbouwen met andere vrijwilligers. ‘Ze willen dit seizoen weer graag komen sporten met hun leden. Ik weet zeker dat we ook in de toekomst veel meer samen zullen blijven doen.’ Cobussen is mede hierom enthousiast over de tweede fase van het living lab: ’Er is veel positieve energie ontstaan. Komend jaar gaan we hard werken om dat allemaal te bestendigen.’ Evers: ‘Mijn gouden tip: DDDPD: durven doen en dan pas denken. Dus gewoon beginnen en tijdens het proces bij- én opschakelen. Dan kom je samen ergens.’

Bekijk het project

Tekst Marc van Bijsterveldt

Foto's Sjaak Kregting
Tekening Buro Brand
 

Naar boven
Direct naar: InhoudDirect naar: Onderkant website