Als ZonMw-voorzitter en NWO-bestuurslid is Jeroen Geurts funder. Maar als hersenonderzoeker en hoogleraar translationele neurowetenschappen aan het VU medisch centrum verkeert hij dagelijks in de wereld van de wetenschap. Zijn droom is: hoe kun je als wetenschapper in een meer divers systeem beter tot bloei komen.

‘Ik wil dat mijn mensen zich goed voelen en denken: daar wil ik het verschil maken.’

Om dat nieuwe klimaat te bewerkstelligen zal de sfeer ‘opener’ en ‘minder hijgerig’ moeten worden. ‘Niet alle onderzoekers hoeven in de mal van hoeveelheid publicaties te passen,’ zegt hij.

Man en vrouw aan tafel
Jeroen Geurts in gesprek met de deelnemers in de zaal

Bruisend

Geurts is er op zijn eigen afdeling mee begonnen. Natuurlijk is er alle aandacht voor onderzoek. ‘Ik wil dat goede onderzoekers geld krijgen, en dat kan ook van het bedrijfsleven komen of uit de collectebus,’ stelt Geurts. Maar er is ook ruimte voor mensen die willen innoveren om naar congressen te gaan. Er is vrijheid om te kiezen voor onderzoek of onderwijs. Geurts ziet dat mensen hier niet alleen ‘blijer’ van worden. Het opmerkelijk is dat ze ook ‘beter in het onderzoek worden als ze onderwijs doen.’ Er is ‘een bruisende energie in de afdeling ontstaan,’ stelt Geurts. ‘Het kan een pilot voor Nederland zijn.’

Science diva’s

Geurts is ook voor meer samenwerken. ‘De science diva’s hebben we zelf ontwikkeld omdat we mensen hebben laten concurreren,’ stelt hij. Is er een diva in de zaal? Een conferentieganger in het publiek stelt: ‘Individuen geven meer doorbraken dan teams, zo blijkt uit een artikel dat onlangs in Nature is verschenen.’ Geurts antwoordt: ‘Ik durf dat onderzoek te betwijfelen, want iedereen werkt in teams. Ook een wiskundige die bewijs zit uit te rekenen overlegt met collega’s.’ Team science is belangrijk, stelt Geurts. ‘Het zijn gelegenheidsteams die kunnen veranderen.’ Maar een deelnemer in de zaal merkt op dat teams worden geleid door captains ‘en dus verandert er niet veel.’ Ook het leiderschap zou moeten wisselen, vindt Geurts.

man met telefoon met scherm
Deelnemers geven via hun mobiele telefoon inbreng voor de discussie

Beoordelen

Ook pleit Geurts voor een beter systeem ‘zodat vrouwen niet anders worden beoordeeld dan mannen, of jongeren anders dan de gevestigde orde.’ Het beoordelen is een ‘jury-sport’, zegt hij. ‘We moeten uitleggen hoe we elkaar beoordelen, ook al zal het nooit perfect worden.’
Hoe zit het met de 360-graden review? Geurts vertelt dat hij van wetenschappers vooral wil weten: wat vind je belangrijk? ‘Het enige waar ik vervolgens op duw is: denk groots, denk twintig jaar vooruit. Wees ambitieus in je droom.’
Het gaat om de balans, de openheid en de ruimte. ‘Maar we moeten nooit helemaal een sluitend antwoord geven op de vraag: wat is een goede wetenschapper.’

In samenwerking met:

ZonMw stimuleert gezondheidsonderzoek en zorginnovatie. ZonMw financiert gezondheidsonderzoek en stimuleert het gebruik van de ontwikkelde kennis - om daarmee de zorg en gezondheid te verbeteren.

Evolutie of revolutie? Praat mee over de wetenschapper 2030 is door ZonMw in samenwerking met NWO georganiseerd. Het programmateam bestond uit: Cassandra Appelman, Martijntje Bakker, Anita Bos, Roula Dambrink, Maaike Damen, Olivier Morot, Jacqueline Mout, Sanne Raes, Annelein Stax, Rita Struhkamp en Jos Zandvliet

Tekst: Tjitske Lingsma
Fotografie: Sannaz Moghaddam Sannaz Fotografie
Eindredactie: Marja Westra en Cassandra Appelman (ZonMw)

Uitgave ZonMw, juni 2019

Naar boven
Direct naar: InhoudDirect naar: Onderkant website