Met een autistisch kind op vakantie gaan kan een uitdaging zijn. Hoe bereid je de vakantie voor als jouw kind een autisme spectrum stoornis heeft? En waar moet je rekening mee houden als je op de vakantiebestemming bent? We vroegen het aan Christy van der Heide, moeder van de 15-jarige Timo.

Christy van der Heide is moeder van drie tieners. Haar middelste zoon Timo heeft een verstandelijke beperking, zit in een rolstoel en is autistisch. ‘Timo is een klassieke autist’, vertelt Christy. ‘Dus eigenlijk is hij vrij voorspelbaar in zijn gedrag. Als er tenminste niets afwijkt van zijn dagroutine. We weten precies hoe we met hem moeten omgaan, ook als we met vakantie zijn. Een groot voordeel is dat Timo geniet van auto rijden. Hij ziet er niet tegenop om een hele dag in de auto te zitten. Dit in tegenstelling tot zijn moeder. Ik vind vijf uur achter elkaar rijden echt genoeg. Het is tenslotte vakantie.’

Meer over Christy

Waar kom je vandaan?
'Ik woon sinds mijn studententijd in Amersfoort. Ik ben geboren in Den Haag en opgegroeid in Leiden. Mijn ouders verhuisden naar Bennekom toen ik naar de middelbare school ging.

Na opleidingen Activiteitenbegeleiding op MBO- en HBO-niveau ben ik in de gehandicaptenzorg gaan werken. Na de geboorte van mijn tweede zoon Timo, die meervoudig beperkt is, was mijn baan niet meer te combineren met de intensieve zorg voor hem.'

Wat doe je in het dagelijks leven?
'
Naast de zorg voor mijn gezin ben ik zeven jaar actief geweest voor de Ouderraad van (voorheen) De Trappenberg. Daarnaast ben ik zilversmid en ontwerp ik sieraden, ook op aanvraag. En ik geef -als vrijwilliger- handvaardigheidslessen op de school van Timo.'

Buitengewoon reizen

De zomervakantie staat voor de deur. Voor Christy en haar gezin betekent dit dat ze binnenkort hun koffers pakken. Timo’s beperkingen zijn voor hen geen reden om niet op vakantie te gaan. Het gezin bezocht de afgelopen jaren diverse bestemmingen in zowel binnen- als buitenland. Dit jaar gaat de reis naar Frankrijk. In twee dagen rijden ze naar de Dordogne, in hun witte Volkswagenbusje waar Timo’s rolstoel precies in past.

Christy: ‘We hebben geboekt via Buitengewoon reizen, een organisatie voor aangepaste vakanties. Het vakantiehuis waar we heen gaan, heeft een hoog-laagbed, een aangepaste douche en toilet en is drempelvrij. Het zwembad van de naast gelegen camping heeft een tillift, geen overbodige luxe voor een puber van bijna 16.’ Aangezien de vraag naar aangepaste huizen groter is dan het aanbod, is tijdig een zomerhuisje boeken raadzaam. ‘Eigenlijk wilde ik dit vakantiehuis al in 2017 reserveren voor de zomer van 2018,’ vertelt Christy. ’Maar het zat al vol. Daarom heb ik het toen meteen vastgelegd voor deze zomer.’

Vaste structuur

Timo is verzot op filmpjes kijken op de iPad. Op vakantie is dat niet anders. Goed werkende wifi is dan ook een must op het vakantieadres. ‘Als zijn iPad het niet doet, hebben we de poppen aan het dansen’, vertelt Christy. ‘Als de wifi gebrekkig blijkt te zijn, moet ik niet gaan aanmodderen, maar dit als een feit naar Timo communiceren. Er is wèl of géén wifi. We zetten tegenwoordig bepaalde filmpjes al op de iPad om dit probleem te tackelen.’

'Als we ons aan de regeltjes houden is Timo's autisme geen beperking.'

Wat betreft de vakantiebestemming hoeven zijn ouders geen rekening te houden met Timo’s autisme. Het belangrijkste is dat alles overzichtelijk voor hem is en de communicatie helder. Van der Heide: ‘Ik zorg dat ik situaties voor-structureer via de Geef me de vijf-methode. Ik vertel: wat gaat er gebeuren, wie, waar, waarom et cetera. Houden we ons hieraan, dan is er eigenlijk niets aan de hand. Timo kent onze vakantieroutine. Hij weet dat we in de vakantieperiode langer in bed liggen en later opstaan. Als we ons aan de regeltjes houden is zijn autisme geen beperking.’

Tips voor een onbezorgde vakantie

Do’s:

  • Communiceer over de aanstaande vakantie via de Geef me de vijf-methode;
  • Wees duidelijk over de reis en (voorzieningen op de) vakantiebestemming;
  • Begin op tijd met inpakken, maak van te voren lijstjes;
  • Vertrek rustig van huis;
  • Als je een aangepast huis wil, boek dan minstens een jaar van te voren.

Don’ts:

  • Doe geen onverwachte dingen;
  • Probeer van tevoren of onderweg niet gehaast te doen;
  • Reis stressvrij;
  • Overleg niet in de auto over onduidelijkheden of onzekerheden aangaande de vakantie;
  • Blijf rustig als je de weg kwijt raakt. Laat je kind merken dat het goed komt met de weg vinden.

ZonMw en autisme

Bij ZonMw werken we aan betere herkenning, diagnostiek en kwaliteit van leven voor mensen met een autismespectrumstoornis. Dat doen we via projecten zoals ‘De sensatie van een goed leven’, waarvoor wetenschappelijke- en praktijkkennis samenkomt in een methodiek voor het (h)erkennen en positief beïnvloeden van prikkelverwerking bij mensen met autisme en een verstandelijke beperking. Binnen de Academische Werkplaats Autisme (AWA) werken experts vanuit onder meer onderwijs, onderzoek en praktijk samen met ervaringsdeskundigen aan de ontwikkeling van kennisproducten, waarmee zij streven naar een volwaardige deelname aan de maatschappij van mensen met autisme.

ZonMw stimuleert gezondheidsonderzoek en zorginnovatie. ZonMw financiert gezondheidsonderzoek en stimuleert het gebruik van de ontwikkelde kennis - om daarmee de zorg en gezondheid te verbeteren. ZonMw heeft als hoofdopdrachtgevers het ministerie van VWS en NWO.

Colofon
Auteur Eliane Groenendijk
Foto Shutterstock/eigen archief
 

© ZonMw 2019

Naar boven
Direct naar: InhoudDirect naar: Onderkant website